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Andiamo da Florian!

di Ayfer Selamoğlu

Da quasi 300 anni si sente una voce nei vicoli color pastello di Venezia: “Andiamo da Florian!”. Questa magica nuvola d’invito attraversa strade strette color pastello con motivi rinascimentali, ponti che danzano intorno alla città e raggiunge le gondole dei cigni. Invita tutti in un mondo magico…

Quasi tutti hanno mostrato grande interesse per il Caffè Florian, che fin dal primo giorno è stato l’indirizzo di un pasto leggero, di un aperitivo e di ritrovo con gli amici. Gente del posto, turisti, artisti, scrittori, il mondo del cinema… Quindi, il Caffè Florian è come una tappa immaginaria per chi vuole perdersi in un viaggio nel tempo. Acconsento a questa chiamata e intraprendo un viaggio emozionale con una tazza di caffè… Cominciamo!

Sono nell’era della Repubblica Serenissima. I calendari mostrano il 29 dicembre 1720. C’è un trambusto eccitante in Piazza San Marco. Floriano Francesconi, uno dei nomi di spicco della città, stava aprendo il primo caffè d’Europa. Nome: “Alla Venezia Trionfante”. Il segno è messo su con applausi. Ma questo nome rimane sul cartello dopo un po’. Perché gli abitanti della città iniziano subito a chiamare il caffè di loro proprietà “Florian’s”, riferendosi al nome del proprietario, che è loro amico.

Fin dalla sua apertura, il Caffè Florian è stato frequentato da personaggi illustri e importanti, dove si parla di quasi tutti gli argomenti, dagli affari di governo all’arte e alla cultura, dal gossip locale all’ultima moda. Qui si riunivano nobiltà veneziana, ambasciatori, letterati, mercanti e artisti. Si sono seduti fianco a fianco con i cittadini ei turisti della Serenissima.

Qui Casanova tesseva le sue trame amorose e Carlo Goldoni ebbe l’ispirazione per la sua commedia “La bottega del caffè”. Ai suoi tavolini poi venne distribuito nel 1760 il primo giornale moderno, “La Gazzetta Veneta”, scritto e diretto da Gaspare Gozzi. Nei suoi quasi tre secoli di storia il Florian non c’è personaggio famoso che soggiornando a Venezia non abbia colto l’occasione per sedersi sui suoi divanetti rossi: Jean Jaques Rousseau, Lord Byron, Goethe, Canova, Stendhal, George Sand, Charles Dickens, Alfred de Musset, Alexandre Dumas, John Ruskin, Henry James, Proust, Gabriele D’Annunzio, e ai nostri giorni attori come Gary Cooper e Marcello Mastroianni, Paul Neumann e Grace Kelly e l’elenco sarebbe interminabile!

In quanto tale, il Caffè Florian è diventato un luogo in cui sono state gettate le basi di molte grandi opere di architettura, musica e letteratura. Ad esempio, la prima idea per la Biennale di Venezia è nata al Caffè Florian. Alla fine dell’‘800 Riccardo Selvatico, allora sindaco di Venezia, e i suoi amici intellettuali erano soliti incontrarsi nella Sala del Senato del Caffè Florian: durante una di queste serate, nacque l’idea di organizzare ogni due anni un’Esposizione d’Arte Internazionale, come omaggio al Re Umberto e alla Regina Margherita d’Italia. La prima “Esposizione Internazionale d’Arte della Città di Venezia”, diventata poi famosa nel mondo come “La Biennale”, fu organizzata nel 1895. Questo locale, dove si vive ancora una tradizione veneziana così forte, è ancora oggi luogo d’incontro di svariati mondi. Con un po’ di fortuna, oggi ci si può trovare seduti al fianco di stelle del cinema o del teatro, nonché di personalità del mondo dell’arte, della cultura, della politica e dell’economia.

La storia architettonica di Florian è affascinante. Agli inizi della sua storia, il Caffé era privo di vetrate ed era costituito da due sale arredate con estrema semplicità. Verso la metà del 1700, spinto probabilmente dalla concorrenza, il Florian s’ingrandì con l’aggiunta di due sale. Verso la fine del secolo la gestione passò a Valentino Francesconi, nipote di Floriano e poi al figlio Antonio. Dopo una trentina di anni venne acquistato dai nuovi proprietari: Vincenzo Porta, Giovanni Pardelli e Pietro Baccanello. Furono questi nuovi gestori che nel 1858 affidarono all’architetto Lodovico Cadorin dell’Accademia di Belle Arti la ristrutturazione completa del locale con l’aggiunta di due sale, conferendogli così l’aspetto che è giunto inalterato fino ad oggi con le sue sale prestigiose.

Al Caffè sono state aggiunte due nuove sale ea tutte le stanze sono stati dati nuovi nomi. Da allora il Florian ha mantenuto inalterata la sua atmosfera e il suo prestigioso ambiente. Il caffè ha stanze come la Freedom Room, la Senate Room, la Chinese Room, la Oriental Room e la Seasons Room. Ogni camera ha la sua caratteristica. Mentre la Sala del Senato è importante in quanto è il luogo di nascita del famoso concetto della Biennale di Venezia, ci sono eleganti figure femminili che sottolineano la bellezza e rappresentano le quattro stagioni nella Sala delle Stagioni. La Freedom Room è stata creata nel 1920 per celebrare il 200° anniversario del caffè e l’architettura di questa sezione è influenzata dal movimento Art Nouveau. La Sala Cinese ha forme eleganti e sinuose sulle pareti e ha un’atmosfera distinta come la Sala Orientale. Entrambe le sale affascinano i visitatori con la loro atmosfera speciale.

La decorazione della sala “Cinese” e della sala del “Senato” venne affidata al pittore Giacomo Casa che raffigurò “il Secolo Illuminato, o il Progresso e la Civiltà che ammaestrano le Nazioni”, seguendo l’atmosfera molto ottimista verso il progresso scientifico di questa epoca, una sala che è connotata da un rebus massonico.

Poi la sala “Orientale”, dipinta da Antonio Pascuti, così nominata per i motivi orientaleggianti. Una delle sale laterali divenne nota come la “Sala degli Uomini Illustri”, decorata da Giulio Carlini con ritratti a olio di famosi veneziani: Carlo Goldoni, Francesco Morosini, Tiziano, Marco Polo, Paolo Sarpi, Vettor Pisani, Pietro Orseolo, Andrea Palladio, Benedetto Marcello ed Enrico Dandolo. Questa Sala è stata recentemente restaurata completando il restauro complessivo del locale iniziato trenta anni fa. La “Sala delle Stagioni” o “Sala degli Specchi”, fu decorata da Cesare Rota per rappresentare le quattro stagioni con figure di donne. Ultima acquisizione fu la “Sala Liberty”, dei primi Novecento, caratterizzata da un ampio soffitto a volta, pavimenti in legno e originali specchi dipinti a mano.

Anche il Caffè Florian, dove vengono serviti i più bei vini e caffè del mondo e d’Italia, è stato testimone di importanti eventi storici. Le sue finestre testimoniano la gloria e la caduta della Serenissima Repubblica Veneta e le segrete congiure contro il dominio francese e austriaco; Le sue eleganti stanze furono utilizzate per curare i feriti durante la rivolta del 1848. Il Caffè Florian era anche famoso come l’unico luogo di ritrovo che accettava le donne…

L’idea dell’orchestra in piazza San Marco arriva con la dominazione austriaca. Gli Austriaci dopo la breve parentesi che va dal 1798 al 1806, con l’esclusione poi del periodo del 1848/49 quando il Florian diventa il ritrovo dei rivoluzionari, dominano Venezia dal 1814 al 1866. E quindi portano nella città la moda delle “orchestrine da caffè” nata in particolare a Vienna. Prima nei Caffè di Piazza San Marco c’era la tradizione delle “albate”. Artisti girovaghi suonavano e cantavano “a richiesta” per gli avventori dei caffè delle “barcarole” cioè canzoni che allietavano i giri in gondola In particolare la tradizione dell’orchestra del Florian diventa consuetudine agli inizi del 900. Il repertorio oggi spazia dalla musica classica alla leggera, all’evergreen, alle melodie d’opera e d’operetta.

Oggi Florian rappresenta uno stile di vita intriso della tradizione veneziana, come un ponte fiabesco che si estende dalla storia al presente. Andiamo da Florian. Sediamoci in una delle sue magnifiche sale, restaurate a metà dell’Ottocento. Ordiniamo un Bellini e uno Spritz. E respiriamo la lunga e vibrante storia della città mentre si svolge fuori dalle vetrate colorate alle sei al suono accattivante dell’orchestra dal vivo…

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