Vita Gazette

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Pizza al gusto nazionale d’Italia

di Andira  Vitale

L’affresco degli scavi di Pompei ha dimostrato ancora una volta che gli italiani mangiavano la pizza 2000 anni fa…  L’affresco, rinvenuto negli scavi effettuati nella regione Regio IX del Parco Archeologico di Pompei, vicino a Napoli, patria della pizza, si trova sulla parete del corridoio di una casa il cui annesso è un forno. L’affresco sembra raffigurare una focaccia rotonda circondata da vari frutti, tra cui melograni e forse datteri, su un piatto d’argento. Ma alla pasta rotonda sembrano mancare i due ingredienti essenziali per la pizza: pomodoro e mozzarella.

Ricordiamo quindi la storia della nostra pizza nazionale… Eccoci…

Sebbene non si sappia da chi e quando sia stato prodotto per la prima volta, la storia del pane che veniva cotto aprendo sottilmente risale alla scoperta della farina, cioè circa 15.000 anni fa. È noto che Babilonesi, Israeliani, Egiziani e altre civiltà consumavano focacce azzime che cuocevano in forni di terracotta. Non è un mito che gli antichi popoli mediterranei iniziassero a mangiare le loro focacce aggiungendo in seguito olio d’oliva e spezie come il timo. Nei resoconti della spedizione del re persiano Dario, si dice che i soldati del suo esercito preparassero cibo con formaggio fuso su pane piatto e rotondo durante le lunghe marce…

Tuttavia, le tracce più antiche della vera pizza si trovano in Italia. Avanti Cristo nel ‘700, quando furono fondate Napoli e Roma, gli italiani regalavano ai loro dei doni rotondi di pasta sottile. Nei documenti religiosi è menzionato che i romani ei loro vicini chiamavano “mensa”, un sottile strato di pane cotto con pasta di grano azzimo e sul quale venivano posti frutta e verdura da offrire agli dei. Più tardi questa parola sarebbe stata usata per significare “tavolo”…

Pizza Rovine di Pompei

Le informazioni sull’origine della pizza si trovano nelle rovine di Pompei e appare anche nel libro di cucina del gourmet del I secolo Marco Gavius ​​Apicus. Quello che è uscito da sotto le ceneri pietrificate del Vesuvio, eruttato nel 79 d.C. è molto simile ai forni per pizza di oggi. Ancora, i resti pietrificati di focacce provenienti da Pompei e dalla vicina colonia Greca di Neopolis (poi Napoli) sono un’altra indicazione del passato di Pizza e danno ricette per pani tondi preparati con olio vegetale.

Si dice che l’origine della pizza risalga al verbo latino “pinsere” che significa schiacciare e macinare. A Napoli nel XVI secolo il pane schiacciato era chiamato pizza, derivato probabilmente da una distorsione della parola “pitta”. Napoli ricevette una gravissima immigrazione dal ceto basso e divenne il centro della povertà. La crisi economica aveva generato la ricerca di preparare cibo economico ma delizioso. La pizza era preparata da umili venditori per umili clienti. Veniva cotto a legna nei forni delle botteghe, che di solito erano abitazioni. Questo magnifico sapore, preparato unendo mozzarella, pomodori e vari ingredienti, e venduto dai venditori ambulanti, è diventato il cibo numero uno dei poveri paesani…

Viaggio dai Borboni alla Savoia

Anche un Re di Napoli, discendente di Luigi XIV, ebbe un ruolo importante nelle sorti della Pizza. Nome IV. Era Ferdinando di Borbone, ma era anche chiamato Re Nasone, che significa ‘re dal naso lungo’ per via del suo naso. (1751-1825). Era sposato con Carolina, figlia di Maria Teresa d’Asburgo e sorella di Maria Antonietta. Ferdinando era lontano dal concetto di nobiltà che circolava in tutta Europa. Caroline, invece, era una ragazza aristocratica cresciuta tra le comodità e il lusso della corte Austriaca. Ferdinando era un re anticonformista a cui piaceva visitare i quartieri poveri e vedere come viveva la gente. Durante queste visite notò la focaccia circolare, la pizza e la schiacciata pita, che venivano vendute alle bancarelle e decorate con pomodori e formaggio. Li amava così tanto che la regina Carolina, un’aristocratica viennese, includeva questi cibi nella sua cucina. Usò la porcellana di Capodimonte, famosa in Europa per la sua bellezza e la delicatezza delle sue figure, per cucinare le pizze. Nel giardino del palazzo furono costruite fornaci speciali. Il cibo cotto in questi forni veniva distribuito gratuitamente ai poveri.

La Leggenda della Pizza Margherita

Ma il cambiamento nella percezione che la Pizza sia “il cibo dei poveri” è dovuto soprattutto alla Regina Margherita. La Pizza Margherita è davvero nata in onore della Regina d’Italia? O è una leggenda patriottica che ritrae uno dei simboli del paese? Indipendentemente da ciò, è vero che questa storia ha avuto un ruolo importante nel rendere la Pizza una delle prime al mondo. Secondo la leggenda, il maggio 1889, il re Umberto I d’Italia e sua moglie, la regina Margherita di Savoia, si recarono a Napoli. Soggiornarono come spesso nella residenza estiva della Reggia di Capodimonte. Un giorno, non potendo andare in pizzeria come Ferdinando di Borbone, invitarono a palazzo Raffaele Esposito, uno dei famosi pizzaioli dell’epoca. Esposito possedeva la “Pizzeria Pietro”, fondata nel 1780, ed era famoso per il suo artigianato. Esposito ha preparato 3 tipi di pizza per il re e la regina. Uno è olio, formaggio e basilico, l’altro è pesce, e il terzo sono i colori della bandiera italiana: mozzarella verde, basilico verde e pomodoro. Alla regina Margherita è piaciuta di più la pizza con i colori della bandiera italiana. Secondo il racconto, la regina, che non aveva mai assaggiato la pizza, l’ha apprezzata soprattutto per il suo sapore, ma soprattutto per i suoi colori che le ricordavano la bandiera italiana. Curioso, le chiese il nome. L’intelligente Esposito ha risposto “Margherita” proprio lì. E la pizza, che ricevette l’approvazione e il nome della regina, cessò improvvisamente di essere un simbolo di povertà e divenne un pasto apprezzato dalla famiglia reale; In seguito divenne il simbolo nazionale d’Italia! Così Esposito, il nome della pizza con mozzarella e pomodori, che Francesco De Bourcard cita nel suo libro “Usi e Tradizioni di Napoli” scritto nel 1858, prende abilmente il nome della regina. Nella vetrina della pizzeria, oggi denominata “Pizzeria Brandi”, è ancora esposta una lettera sigillata in modo regale, presumibilmente inviata dalla Regina a Esposito. L’autenticità di questa lettera, descritta come un genio del marketing, è ancora dibattuta, ma sia il nome che il gusto di Pizza Margherita stanno facendo il giro del mondo.

                                                                                                                                             Assunta… 

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